La eurozona que quiere Bruselas

Tras casi una década del inicio de la Gran Recesión, con las propuestas presentadas esta semana la Comisión Europea da un paso más en el largo y complejo proceso de reformas del euro. Su objetivo: corregir los errores de la arquitectura económica y monetaria europea y dotar a la zona euro de instrumentos que permitan afrontar y prevenir futuras crisis económicas.

Éste no es el primer paso, y tampoco el definitivo, pero es una constatación de que desde Bruselas se quiere aprovechar al máximo la venta de oportunidad y el recobrado optimismo por el proyecto común. Lo que se ha presentado parece ser un punto intermedio entre la ambición de París y las reservas de Berlín, y en definitiva la continuación de un proceso de reformas que viene remodelando la estructura de la Unión Económica y Monetaria desde hace ya varios años.

Fondo Monetario Europeo

Los cimientos del Fondo Monetario Europeo (FME) surgen con la crisis de deuda soberana que azotó la Unión Europea a partir de 2007. Se crearon en 2010 ‘fondos estabilizadores temporales’ (FEEF y MEEF) para rescatar países en quiebra. Los datos confirmaban que la crisis de deuda sería a largo plazo y esos fondos temporales se convirtieron en permanentes. Nació así el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) a mediados de 2011 con unos recursos de 700.000 millones de euros y bajo la supervisión de los Ministros de Economía y Finanzas de la zona euro.

Comisión y Parlamento presionaron para que el MEDE adquiriese mayor presencia y mejorase tanto la transparencia como la eficiencia en el uso de fondos. Así pues, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, avanzó el pasado miércoles seis de diciembre cómo quedará el nuevo FME a mediados de 2019:

  • El FME será el sustituto del MEDE. Mantendrá casi intactas las estructuras organizativas.
  • Se continuará proporcionando apoyo de estabilidad financiera a los Estados miembros que lo necesiten. Músculo financiero frente a futuras crisis: 500.000 millones de euros.
  • Dejará de ser parte de una Institución intergubernamental para ser parte de una Institución Europea. Rendirá cuentas ante el Parlamento Europeo y el Consejo (Jefes de Estado y de Gobierno de la UE).
  • Los informes que salgan del FME serán reportados a los Parlamentos nacionales que formen parte del Fondo para su valoración. Los Parlamentos nacionales podrán requerir información complementario o la comparecencia del Director Gerente del Fondo (Ministro de Finanzas de la UE).
  • Prestamista de última instancia en el caso de una nueva crisis bancaria.

Reformas estructurales y estabilidad

Con esta propuesta la Comisión pretende continuar profundizando en la armonización política y coordinando las reformas estructurales en los sectores de mayor interés, como el mercado de trabajo, el sistema impositivo, los mercados de capitales o la administración pública. El poder de ejecución de estas reformas aún recae completamente en los Estados miembros y, aunque los intentos de coordinar este tipo de cambios estructurales no son nuevos, la UE necesita mecanismos más efectivos para conseguir una mayor integración. Con este propósito la Comisión plantea dos líneas de actuación.

En primer lugar, movilizando recursos procedentes de las reservas de los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos para que los países miembros puedan implementar reformas estructurales identificadas en el proceso del Semestre Europeo.

Por otro lado, un mayor apoyo en forma de asistencia técnica aumentando el presupuesto del Programa de Apoyo a las Reformas Estructurales, que actualmente cuenta con muchos menos recursos (30 millones de euros en 2018) de los necesarios para atender las demandas de los Estados miembros (152 millones de euros).

En términos de estabilidad económica, la Comisión ha propuesto unir las diferentes fuentes de financiación de los Estados desde la UE para mantener los niveles de inversión en épocas de crisis:

  • El presupuesto de la UE y el FME podrían proporcionar préstamos garantizados por el presupuesto de la UE.
  • El presupuesto de la UE y subvenciones limitadas.
  • Un mecanismo de seguro basado en las contribuciones voluntarias de los Estados.

Esta estrategia, además, es consistente con la importancia que se le atribuye a la inversión como impulsor del crecimiento pero también de una mayor resistencia frente a crisis económicas.

Ministro Europeo de Economía y Finanzas

Otra de las grandes propuestas es la del nuevo Ministro Europeo de Economía y Finanzas, que daría coherencia y efectividad a las políticas económicas de la UE, contribuiría a la transparencia y rendiría cuentas ante el Parlamento. Entre las funciones del nuevo Ministro estarían:

  • Vice Presidente de la Comisión Europea: la cabeza visible de la UE y la zona euro en cuanto a asuntos económicos y fiscales se refiere.
  • Presidente del Eurogrupo: hasta ahora era elegido de entre los ministros de finanzas de los Estados miembro.
  • Presidencia de la Junta de Gobernadores del Fondo Monetario Europeo (FME). Función neutral teniendo en cuenta los intereses de los accionistas del FME de forma equilibrada.

Este nuevo cargo tendría las siguientes responsabilidades:

  • Representante de la Unión y de la zona euro.
  • Coordinación y supervisión de normas fiscales, económicas y financieras.
  • Coordinar la política fiscal con la política monetaria del BCE.
  • Supervisión de los presupuestos de la UE/zona euro incluyendo apoyo para reformas estructurales y estabilización macroeconómica (caso de países de la zona euro) y convergencia (fuera de la zona euro).

Hoja de Ruta

Estas medidas presentadas por la Comisión han sido anunciadas junto a una hoja de ruta. Según esta agenda, se establece un plazo de 18 meses durante el cual, si los planes de la Comisión consiguen superar las reticencias de Alemania y de otros países de su órbita, las reformas se deberían ir materializando.

De acuerdo a lo previsto, para mediados de 2019 la UE debería haber aprobado el nuevo FME y acordado el nuevo cargo de superministro europeo. Siguiendo esta hoja de ruta, idealmente a partir de esa fecha, y a más tardar en 2025, se podría crear el Tesoro de la zona euro, iniciar la emisión de un Activo Seguro Europeo y simplificar las normas del Pacto de Estabilidad y Crecimiento.

Entre las críticas, la falta de dinero y cifras que respalden las propuestas, el dejar para otro momento el tan cacareado seguro de desempleo europeo, la carencia de medidas que profundicen más decididamente en el control democrático de la gobernanza o una apuesta más contundente por establecer medidas anticíclicas. Para muchos una oportunidad perdida, para otros tan solo un paso más en el único camino posible (y quizá deseable): el que conecta París y Berlín, pasando por Bruselas.

La nueva Italia autonómica

Si bien es cierto que todas las regiones europeas con aspiraciones independentistas están mirando lo que está sucediendo en Cataluña estos días, para copiar o no su estrategia, es interesante observar el movimiento que se ha producido tanto en Véneto como en Lombardía. Ambas regiones han cambiado sus aspiraciones secesionistas por las de mayor autonomía, siendo la segunda más apoyada por partidos políticos y ciudadanía que la primera.

Los líderes de Liga Norte de ambas regiones promovieron el pasado mayo un referéndum -no vinculante- para iniciar con Roma el cambio de estatuto de sus regiones hacia regiones con mayor autonomía. Eso es lo que sucedió el pasado 23 de octubre.

Para entender estos movimientos en su contexto, podemos decir brevemente que las veinte regiones italianas tienen dos niveles de autonomía: regiones con estatuto ordinario (15) y regiones con estatuto especial (2 de ellas concebidas para rebajar las tensiones secesionistas existentes, Sicilia y Cerdeña, y las 3 restantes por cuestiones étnicas e idiomáticas: Valle de Aosta, Trentino-Tirol del Sur y Friuli-Venecia Julia). Para hacernos una idea de la diferencia entre ambos niveles autonómicos: la región de Trentino-Alto Adigio (con un millón de habitantes) con estatuto especial tiene el mismo presupuesto que la región de Veneto (con 5 millones de habitantes), con estatuto ordinario. Esta es la cuestión fundamental.

Las posiciones ante los referéndums no son ideológicas, son geográficas. De un lado, tenemos al Gobierno central: Roma mantiene su negativa a este tipo de referéndums porque si ambas regiones consiguiesen más autonomía, éstas podrían quedarse con el 90% de los ingresos tributarios (haciendo peligrar el conjunto del Estado de bienestar) y por su elevado coste: 50 millones de euros en el caso de Lombardía por implementar el voto electrónico como prueba piloto y 14 millones de euros en el caso veneciano con votación tradicional.

De la parte pro-autonomía tenemos a la Liga Norte [Lega Nord es un partido xenófobo de extrema derecha que busca la independencia de todo el Norte de Italia, la denominada Padania], a los Gobernadores y a la mayor parte de los partidos políticos que tienen presencia en esas regiones. Ambos líderes defienden que su demanda de mayor autonomía -e ingresos para financiarla- está respaldada por la Constitución italiana en su artículo 116. Es tal el órdago que Roberto Maroni, presidente de Lombardia y segundo de la Liga Norte dijo que esperaba que ‘el gobierno estuviera dispuesto a negociar porque, de lo contrario, su negativa no sería contra los gobernadores [de las regiones] sino contra la gente’. Es un argumentario que nos resulta familiar a este lado del Mediterráneo.

El propio Maroni ha sido el político más activo en campaña debido a las similitudes de su referéndum con el celebrado en Cataluña el pasado 1 de octubre. A este respecto, afirmó: “El referéndum de Lombardía el 22 de octubre es diferente al de Cataluña, porque es un referéndum considerado ilegal por el gobierno español que pide la independencia. [Nosotros] estamos trabajando dentro de la unidad nacional”. Respecto a la fuga de capitales en Cataluña, añadió: “podría decirle a las grandes multinacionales que buscan invertir en Europa: sabes que si vienes a Milán, durante dos o tres años no haré que pagues impuestos”.

Al cierre de las urnas, la participación en Veneto ha rondado el 60% (la participación mínima requerida era del 50%) y el 30% en Lombardía. Es con la participación, y no tanto con su favorable resultado, con lo que lucharán tanto el gobierno central en Roma como las regiones para negociar en la cesión -o no- de competencias y recursos.

Si la Liga Norte es claramente un partido independentista, ¿se conformarán solo con más autonomía?

Claves de las elecciones alemanas

Tras la jornada electoral del domingo 24 de septiembre en Alemania, compartimos a continuación estas cápsulas de análisis sobre los resultados electorales y sus implicaciones para Europa:

  • Finalmente, las urnas le han dado a Merkel un resultado peor del que pronosticaba cualquier encuesta. Con todo, el receso es muy controlado si tenemos en cuenta el propio coste y desgaste políticos: estamos hablando de una campaña para aspirar nada menos que a un cuarto mandato y con un tema en la agenda política, los refugiados, que han polarizado las posiciones respecto a su partido.
  • Las elecciones alemanas vienen a confirmar lo que ya se apuntaba en otros sitios de Europa: lo migratorio es uno de los ejes políticos inevitables en la política europea. Da igual que los refugiados y los inmigrantes económicos no sean lo mismo; da igual que los refugiados musulmanes estén huyendo del horror y la persecución. Da igual y ya no hay vuelta atrás. Las sociedades europeas consideran la inmigración y la integración como un problema que, situado en el top de las prioridades, alimenta a partidos xenófobos y autoritarios en todos los rincones del continente.
  • Con el 13% de los votos (y alrededor de 87 escaños), Alternativa por Alemania, AfD por sus siglas en alemán, se coloca como tercera fuerza. Sube con fuerza desde los resultados que obtuvo en 2013 (4,7%) y se coloca como segunda fuerza en ‘Alemania del Este’. Se definen como derechistas, nacionalistas y euroescépticos, marcan distancias con el partido nazi NPD, pero bebe de él.
  • AfD hizo bandera del rechazo a los refugiados, a la inmigración y al islam. Merkel ha pagado el desgaste de ser la líder europea que más claramente se posicionó a favor de la acogida, con una campaña feroz por parte de amplios sectores sociales que ha tenido acomodo no solo en AfD, sino también en el FDP.
  • La mayoría de votantes del AfD califican su propia situación económica mala o muy mala además de injusta y provienen, principalmente, de la abstención y del descontento con la CDU y, en menor medida, con los socialdemócratas del SPD y la izquierda de Linke.
  • Por su parte, el Partido Socialdemócrata (SPD por sus siglas en alemán) pierde cinco puntos respecto a las elecciones de 2013, lo que sitúa al partido de Schulz en su peor resultado desde la postguerra, con un 20,7% de los sufragios. Ello es una muestra no sólo del declive del partido, sino también de la reconfiguración del panorama político en un país en el que, como recuerda The Economist, socialdemócratas y cristianodemócratas representaban en total un 80% de los votos. Hoy, el bipartidismo supone apenas un 53%.
  • Recurriendo a una explicación que los politólogos suelen defender habitualmente, es cierto que el fracaso del SPD pudo deberse, en buena medida, al efecto perjudicial de la gran coalición: los votantes tienen problemas para identificar quién adopta qué medidas. En el caso alemán, el SPD logró imponer a Merkel medidas como el salario mínimo, algunas políticas en materia de vivienda o la aprobación del matrimonio igualitario, pero el rédito lo obtuvo el partido de la canciller, pese a que había optado por el perfil bajo.
  • La lectura de la factura que ha pasado la gran coalición a los socialdemócratas les viene bien hoy para justificar su estrategia postelectoral, pero no olvidemos que a principios de año Schulz remontó en las encuestas (superando incluso a la CDU en febrero), y quizá esta caída tenga también que ver con las carencias de su discurso y el déficit a la hora de presentarse como alternativa real a la formación encabezada por Angela Merkel.
  • El Partido Liberal (el FDP, por sus siglas en alemán), por su parte, vuelve al Bundestag tras haber quedado fuera en las elecciones de 2013, cuando no alcanzó el umbral electoral del 5% requerido para entrar en el Parlamento. ) Tradicionalmente europeísta y liberal, bajo su nuevo candidato, Christian Lindner, el FDP ha hablado de economía digital y de reformas, pero también reforzado su faceta liberal en materia económica (defensores de bajos impuestos y menos regulaciones), mientras se ha mostrado muy “prusiano” en el ámbito presupuestario y en el cumplimiento de las reglas de gasto a nivel europeo.
  • Como ya se anunció durante la campaña, los liberales van a pedir el ministerio de Finanzas para formar parte de esta coalición, fundamental durante las últimos años para entender el papel de Alemania con respecto a la crisis de deuda en Europa. En este sentido, el FPD de Christian Lindner apuesta por una mayor dureza con los países deudores, se muestran reticentes a las propuestas de avanzar hacia una mayor integración de los países de la zona euro y defienden poner fin a algunos de instrumentos de solidaridad como el Fondo de Rescate de la UE (MEDE). Una situación que pondría todavía más trabas al ya complejo equilibrio de intereses entre Francia y Alemania. Un acuerdo del que depende que Europa avance finalmente, o no, en las esperadas reformas.
  • La opción más lógica ahora mismo es la conocida como “Jamaica”, los democristianos de Merkel junto a los liberales del FDP y los Verdes. Esta posibilidad no se antoja sencilla, pues tanto liberales como verdes aprovecharán esta oportunidad para intentar sacar el máximo rédito político a la situación, precisamente frente a un CDU/CSU que consolida su posición de liderazgo.
  • En definitiva, nos quedamos preocupados por el ascenso de la formación AfD. Peligra la concepción europeísta de sociedades abiertas en las que muchos creemos y no parece fácil revertirlo. Las sociedades cerradas son más autoritarias, menos prósperas y menos inclusivas, pero el ascenso de los partidos extremistas no es causa sino síntoma. Si Merkel pretende recuperar el votante que se ha ido a AfD veremos qué propuestas adopta, pero no parece que ninguna vaya a ser en beneficio de la UE.
  • Con todo, no debemos subestimar su capacidad para soportar la presión, máxime cuando su gestión como canciller ha estado caracterizada por su flexibilidad ideológica y su capacidad de adaptación, y tratándose además del mandato en el que se preocupará por construir un buen legado como canciller alemana y como líder europea. Ánimo, Merkel. Eres una de nuestras últimas esperanzas.